كيف ستكون الحياة في مناخ بارد بعد اكتشاف القطب الجنوبي ؟

العالم- يورو عربي | أدى الاكتشاف العرضي للكائنات البحرية على صخرة في قاع البحر تحت 900 متر (3000 قدم) من الجرف الجليدي في أنتاركتيكا العلماء إلى إعادة التفكير في حدود الحياة على الأرض.

Advertisement

وعثر الباحثون على الصخور الحاملة للحياة بعد غرق بئر عبر ما يقرب من كيلومتر واحد من الجرف الجليدي Filchner-Ronne.

وكان ذلك في جنوب شرق بحر Weddell للحصول على لب الرواسب من قاع البحر.

وبينما أضعف الصخرة فرصهم في الحصول على اللب، التقطت لقطات من كاميرا فيديو أسفل الحفرة أول صور لكائنات عالقة في صخرة بعيدة تحت رف جليدي.

وقال الدكتور Huw Griffiths، عالم الجغرافيا الحيوية البحرية في هيئة المسح البريطاني في القطب الجنوبي “إنه مجنون قليلاً”.

وتابع “لم نفكر أبدًا خلال مليون عام في البحث عن هذا النوع من الحياة لأننا لم نعتقد أنه سيكون هناك”.

وتتشكل الجروف الجليدية عندما تتدفق المياه المتجمدة من داخل القارة إلى الساحل وتطفو على البحر المحيط.

Advertisement

وعندما يتدفق الجليد فوق الأرض، يمكنه التقاط الصخور التي أصبحت مغروسة في قاعدة الجرف الجليدي قبل أن تتساقط في قاع البحر.

وبينت الدراسات الاستقصائية للحياة البحرية في القطب الجنوبي بعض الكائنات الحية الصغيرة المتحركة.

وكان ذلك مثل الأسماك والديدان وقنديل البحر والكريل -بعيدًا تحت الرفوف الجليدية.

فيما لم يسبق لهم العثور على مغذيات مرشح ثابتة، والتي تعيش عن طريق تناول الطعام الذي يسقط عليها.

وقاد غيابهم العديد من العلماء إلى الشك في أن الظلام الدامس ونقص الطعام ودرجة حرارة -2 درجة مئوية كانت معادية جدًا لهم.

وأظهرت الصور ولقطات الفيديو للصخرة أنها موطن لنوعين على الأقل من الإسفنج، أحدهما له ساق طويل يفتح على الرأس.

لكن يبدو أيضًا أن الكائنات الحية الأخرى، التي يمكن أن تكون ديدانًا أنبوبية أو نباتات مطاردة، تنمو على الصخور.

وتم نشر تفاصيل الاكتشاف في Frontiers in Marine Science.

ويقع مجتمع الصخور المعزولة على بعد 500 متر تحت قاعدة الجرف الجليدي و160 ميلاً (260 كم) من أقرب مياه مفتوحة.

وكان ذلك بسبب التيارات القوية في المنطقة، يُعتقد أن الطعام الذي يتناولونه -ربما العوالق الميتة -يُنقل بين 370 و930 ميلًا قبل الوصول إليهم.

موضوعات أخرى:

خبراء يحذرون من ارتفاع درجة حرارة الأرض